Wagner rejuvenece en Manaos

El Festival Amazonas celebra el 200º aniversario del compositor con

una lectura iberoamericana de ‘Parsifal’ llena de humor y realismo mágico

Richard Wagner nació en Leipzig el 22 de mayo de 1813. Durante estos días se celebra en medio mundo su 200º cumpleaños. Los teatros de ópera procuran reunir a los mejores intérpretes de la actualidad en este repertorio, desde Thielemann a Kaufman, pongamos por caso, y se recrean las páginas musicales más famosas, o las más raras, del compositor. Los ecos del homenaje han llegado a Manaos, en Brasil, con una propuesta iberoamericana comandada por dos grandes especialistas wagnerianos: el director musical brasileño Luiz Fernando Malheiro y el director de escena mexicano Sergio Vela.
El resultado artístico de esta combinación ha sobrepasado las mayores expectativas. En realidad era algo que no tenía por qué sorprender de la manera que lo ha hecho. En Manaos ya se había representado en 2005, con la dirección de Malheiro, un Anillo del nibelungo de mucho mérito, acompañado de un congreso internacional sobre Wagner de campanillas que hizo reivindicar a varios musicólogos alemanes la plaza de Manaos como “segundo Bayreuth”. También en Manaos ha dirigido escénicamente un Holandés errante el mismísimo Schlingensief, con referencias a la selva amazónica incluidas.
Malheiro se ha convertido por méritos más que sobrados en el gran maestro brasileño de la dirección wagneriana y solo hay que ver las programaciones de Río de Janeiro o São Paulo para comprobarlo. En cuanto a Sergio Vela, su versión del Anillo del nibelungo hizo historia en México, y de ello hay publicado un libro del máximo interés. Dios los cría, pues, y ellos se juntan. En esta enumeración de circunstancias previas, es oportuno señalar que el público de Manaos es muchísimo más joven que el que asiste a los teatros europeos de ópera. Aún figura en las localidades la sugerencia de que se asista con la debida compostura en el vestuario a los espectáculos líricos, sin “camisetas, bermudas o chanclas”. El atuendo mayoritariamente es informal y las corbatas escasas. Los precios se sitúan en un abanico de 2 a 28 euros, y los jóvenes responden con su asistencia y con un nivel de concentración extraordinario a las óperas programadas. La explosión de gritos y ovaciones al final se produce en el más puro estilo de los conciertos de rock.
El planteamiento escénico de Sergio Vela y sus colaboradores enParsifal juega con los conceptos de espacio y tiempo en función de la mejor comprensión musical de la obra. Hay un tratamiento de maquillajes y movimiento en una estética que remite al teatro No, lo que favorece la adaptación del espectador a las longitudes wagnerianas, especialmente en el primer acto.
El trabajo de la coreógrafa Ruby Tagle es encomiable. Y los coros se sitúan en la última planta del teatro, provocando un sonido envolvente muy atractivo y convirtiendo el espacio teatral en una emulación del templo del Grial. El psicoanálisis tiene una carga determinante en las relaciones entre Parsifal y Kundry en el segundo acto, con el beso entre ambos como elemento desencadenador de conflictos interiores. La compasión siempre está en primer plano en este montaje simbolista y teatral. No existen interpretaciones añadidas, sino cercanía. La propuesta seduce y arrebata por su cultura teatral, por sus juegos de dualidades a partir de una testimonial imagen de dos troncos de árbol y por la ausencia de pedantería.
Se cita en el texto de la obra la expresión “excelso milagro” y a ello hay que referirse en el nivel de interpretación musical, con un Malheiro inspirado al límite y una orquesta con muchos jóvenes que sigue sus indicaciones con pasión no disimulada en el límite del arrebato, pasión que se extiende a los coros. El reparto vocal tiene mayoría de brasileños y mexicanos, con el refuerzo del estadounidense Michael Hendrick como Parsifal y la rusa Olga Sergeyeva como Kundry. A nivel de excelencia se sitúan el mexicano Noé Colín como Amfortas y el brasileño Pepes do Valle como Titurel, en un reparto homogéneo y estilísticamente impecable.
El éxito fue inenarrable. El Festival Amazonas de Manaos, que ya en la edición anterior obtuvo la distinción al mejor espectáculo de ópera en Brasil con Lulú, de Alban Berg, dirigida por Malheiro y Tambascio, se reafirma como una de las manifestaciones más estimulantes en estos momentos del universo lírico en Iberoamérica. El nivel de calidad roza los postulados de ese realismo mágico tan consustancial al continente y tan admirado en España.
 

Parsifal – Bavarian Radio Symphony Orchestra/Jansons – review

The Barbican’s brutalist ziggurat, one might suppose, bears little resemblance to Monsalvat, Wagner’s imagined castle of the Holy Grail which is the setting for Parsifal. It provided a monumental challenge for Valery Gergiev and his Mariinsky Opera of St Petersburg to render this concrete modernity into a place of misty Arthurian legend. That they all but succeeded in Tuesday’s concert performance, also given last week in Cardiff and Birmingham, is cause for untrammelled admiration.
Leaps of fantasy are all part of a good night out in the concert hall of course, but Parsifal poses unique sonic difficulties. Wagner wrote it for his own purpose-built opera house in Bayreuth, where it was premiered in 1882. The famous secret of that theatre is the pit: the orchestra is completely hidden beneath the stage, the sound emerging in an all-encompassing entity which supports rather than fights with the singers.
Without that obliging acoustic, the Mariinsky orchestra took time to find the right integrated sound, and the prelude to Act 1 did not bode well, with ensemble uneven and bumpy, the slow chord-changes messy. As the evening progressed, however, the Russian players settled down and proved themselves tireless heroes of this five-and-a-half-hour marathon: strings were precise and disciplined, brass offered a thrilling amalgam of tonal variety, from thundering trombones to glistening, seraphic trumpets. The opening to Act 2, set in the debauched domain of Klingsor (the castrated sorcerer, you may recall), is bolder, faster and less cruelly exposed for the players. Even though the orchestra was not enormous, I’m not sure I have heard this music played louder, which is not necessarily a compliment but it certainly manacles your attention.
The same could not be said for all the singers. Unsatisfactorily, they were placed either side of the stage. If that helped in terms of audibility, it dashed all hope of dramatic sense or focus. Russian pronunciation of German – and yes, we are fine ones to talk – can be particularly hazardous for singers, but was not bad on this occasion. The best singing came from the almighty Larisa Gogolevskaya (Kundry), whose voice seems to break in at least three parts and is often not beautiful but who puts her very soul into each note.
Nikolai Putilin’s Klingsor showed comparable force and strength. Yury Vorobiev had an attractive voice as Gurnemanz but, like Avgust Amonovin the title role, seemed text-bound and dull, making the long exchange in Act 3 between the pair well nigh interminable. As Amfortas, Evgeny Nikitin looked restless and even bored until he opened his mouth and sang, with strident conviction, of the agonies and shame of that suspicious wound of his that won’t heal.
Gergiev was unhurried in his pacing, but as his recent recording demonstrates, he has a formidable grasp of this work and the longueurs were not of his making: he was cheered wildly at the end. Wagner, hunger, some dull singing and the prospect of a late journey home were as much to blame.
Parsifal culminates in the overwhelming “Good Friday Music”. In German-speaking countries the work remains associated with performances on that day, often given in an atmosphere of hallowed, if ecumenically pagan religiosity: sex, disease and death play as large a part as proto-Christianity, Buddhism and Schopenhauer. To err is human but it feels divine, as Mae West might have explained the goings-on in Parsifal. The six flower maidens provided good aural light relief and visual colour in this spooky male-brotherhood world.
Janácek was no more conventional in his religious belief than Wagner. His Glagolitic Mass (1926), set to a suspect version of Old Church Slavonic, was apparently written in a mood of religious ecstasy which could have had something to do with his late-flowering passion for a much younger married woman. The Czech novelist Milan Kundera called it “more an orgy than a mass”. That scalding clash of sacred and profane was expressed in a blistering performance by the Bavarian Radio Symphony Orchestra and Chorus under their chief conductor,Mariss Jansons, at the Lucerne Easter festival last weekend.
Moscow-born soprano Tatiana Monogarova as the “maiden-angel” led the soloists in this intense work, with its uncomfortably high-lying tenor and brass writing, which creates an atmosphere of endless nervous pressure and release. Perhaps Kundera was right. Near the end, the solo organist lets rip orgiastically. The superb Latvian virtuoso Iveta Apkalna, who studied at the Guildhall School of Music and Drama in London, brought rare glamour to the organ loft, visible on high in Lucerne’s contemporary white auditorium.
This was a star event, one of three concerts by this outstanding Munich-based orchestra who are now among the leading ensembles in the world. Their style is generous, warm and big-hearted, their relationship with Jansons one of mutual adoration. In these programmes of Brahms (Symphonies 2 and 4) and, under the baton of Bernard Haitink, Bruckner’s Fourth Symphony, the timpanists and principal horn were notably dazzling. Maria João Pires was the soloist in Mozart’s Piano Concerto No 20 in D minor, K466, sensitively accompanied by Haitink and the orchestra. Her account was entirely about Mozart, not a jot about her. Few performers are more wholly at the service of the composer than this marvellous and modest Portuguese veteran player.
Lucerne’s Easter festival, increasingly a rival to the recently troubledSalzburg one, attracts only the best: this past week András Schiff conducted Bach’s B minor Mass, the King’s Consort and the Hilliard Ensemble sang requiems by Mozart, Palestrina and Victoria, and the week opened with an appearance from the near-mythical Claudio Abbado and his Orchestra Mozart, who will be back for Lucerne’s summer festival.
The atmosphere is scarcely penitential but there is a distinct mood of artistic fervour among the audience. As the festival director, Michael Haefliger, who founded the event in 1988, has said, these Easter concerts are a way of bringing together all sensibilities: “the orthodox and the heretics, the doubters and the God-fearing”. Wagner, who had a decidedly non-God-fearing lakeside ménage in Lucerne when Parsifalwas only a dream on his artistic horizon, could hardly have expressed it better.

La Asociación Wagneriana de Madrid organiza el Primer Concurso de Jóvenes Voces e Instrumentistas

La Asociación Wagneriana de Madrid, en colaboración con la Richard Wagner Verband International E.V., acaba de convocar su Primer Concurso de Jóvenes Voces e Instrumentistas en el que se concederán tres becas a estudiantes españoles. Los premiados compartirán, junto a becados de diferentes países, la experiencia única de convivir durante una semana (del 7 al 12 de agosto de 2012) dentro del complejo y apasionante mundo que rodea al Festival de Bayreuth. Acudirán a tres representaciones (Tannhäuser, Lohengrin y Parsifal) y participarán en un concierto abierto al público. Además, tendrán diferentes encuentros con profesionales consagrados del mundo de la orquesta y del canto. La Asociación Wagneriana de Madrid se responsabilizará de los gastos de alojamiento, manutención y asistencia a los diferentes actos durante el Festival, así como de los billetes de avión y traslados necesarios desde su lugar de residencia a Bayreuth.
Podrán participar en el concurso todos aquellos que cursen o tengan estudios musicales y hayan nacido después del 1 de enero de 1980. Las candidaturas deberán enviarse a la Asociación Wagneriana de Madrid, (calle Maldonado nº 4, 2º B, 28006 Madrid), junto a un CD en el que los aspirantes interpreten dos arias o dos piezas instrumentales. El jurado valorará especialmente que una de las obras elegidas pertenezca al repertorio wagneriano. El CD deberá estar perfectamente identificado con nombre, apellidos, teléfono, correo electrónico y DNI del candidato, así como con la descripción de las piezas que contenga. Los candidatos podrán optar por enviar sus interpretaciones en ficheros digitales al correo electrónico de la AWM: aw@awmadrid.es. El plazo de presentación finaliza el 25 de abril de 2012.
Respecto al proceso de selección, la Asociación Wagneriana de Madrid designará un jurado de profesionales altamente cualificados, representantes de la directiva de la Richard Wagner Verband International E.V. En la fase de selección, el jurado elegirá entre los candidatos a diez finalistas, que serán invitados a participar en un concierto, que se celebrará en Madrid el 28 de mayo próximo en el Salón de Actos de la Escuela Superior de Canto de Madrid. Los participantes en el concierto interpretarán dos piezas instrumentales o vocales. El fallo del jurado será irrevocable y se darán a conocer los nombres de los tres ganadores una vez finalizado el recital. Los participantes en la final se responsabilizarán de los gastos de desplazamiento, manutención y alojamiento que pudieran tener en Madrid.

Disponible nuevo PODCAST de “Grandes ciclos”: Bruno Walter – Rueckert – Lieder en el Nuevo Mundo

Ya está disponible el PODCAST del día 14 de febrero y su descarga:

Escuchamos a Kathleen Ferrier (de quien se cumple en 2012 el centenario de su nacimiento) en la grabación de una selección de los Rueckert-Lieder de Mahler con Walter en el podio en 1952. Sonó la Sinfonía del Nuevo Mundo de Dvorak con la Sinfónica Columbia y continuamos con un fragmento de Parsifal con la Sinfónica de San Francisco. Concluímos con un pequeño ciclo de lieder de Hans von Buelow, el “responsable” indirecto de que Walter se decidiera por consagrar su vida a la dirección de orquesta.

14 de febrero: Bruno Walter – Rueckert – Lieder en el Nuevo Mundo DESCARGA PODCAST